Roberto Di Matteo: Người hùng của CLB Chelsea khi đã giúp cho đội bóng mang về chiếc cúp C1 đầu tiên trong lịch sử đội bóng này

Roberto Di Matteo: Người hùng của CLB Chelsea

Ngày 4 tháng 3 năm 2012, Chelsea bị đội bóng nhỏ West Bromwich Albion đánh bại 1-0 trên sân khách, qua đó rơi xuống vị trí thứ năm trên bảng xếp hạng Ngoại hạng Anh. Đó là trận thua thứ tư liên tiếp của Chelsea trong mọi đấu trường, và cũng là trận đấu cuối cùng của huấn luyện viên Andre Villas-Boas dẫn dắt đội bóng. Người kế nhiệm ông là Roberto Di Matteo, cựu cầu thủ và trợ lý huấn luyện của Chelsea, người được bổ nhiệm tạm quyền cho đến hết mùa giải.

Di Matteo không phải là sự lựa chọn hàng đầu của ban lãnh đạo Chelsea, và cũng không có nhiều kinh ngh iệm huấn luyện ở cấp cao. Trước khi gia nhập Chelsea, ông chỉ từng dẫn dắt hai đội bóng là MK Dons và West Bromwich Albion ở hạng Nhất và Ngoại hạng Anh. Tuy nhiên, Di Matteo đã làm được điều mà không ai ngờ tới: đưa Chelsea vô địch cup C1 Châu Âu lần đầu tiên trong lịch sử.

Để làm được điều này, Di Matteo đã phải vượt qua nhiều khó khăn và thử thách. Chelsea đã bị dồn vào thế khó khi để thua Napoli 1-3 ở lượt đi vòng 16 đội cup C1 Châu Âu. Tại Ngoại hạng Anh, Chelsea cũng phải cạnh tranh quyết liệt với Tottenham, Arsenal và Newcastle để giành vé dự cup C1 mùa sau. Bên cạnh đó, Di Matteo còn phải giải quyết những mâu thuẫn trong phòng thay đồ, và tạo ra sự đoàn kết giữa các cầu thủ giàu kinh nghiệm và các cầu thủ trẻ.
Di Matteo đã áp dụng một chiến thuật hiệu quả cho Chelsea: chơi phòng ngự chắc chắn, tận dụng các cơ hội phản công và các tình huống cố định. Ông cũng đã biết cách sử dụng hợp lý các ngôi sao của Chelsea như Frank Lampard, Didier Drogba, John Terry hay Petr Cech. Dưới sự dẫn dắt của Di Matteo, Chelsea đã tạo ra những kỳ tích lịch sử: lội ngược dòng thắng Napoli 4-1 sau hai hiệp phụ ở lượt về, loại Benfica ở tứ kết với tổng tỷ số 3-1, và khiến Barcelona – đội bóng mạnh nhất thế giới lúc bấy giờ – phải cúi đầu ở bán kết với tổng tỷ số 3-2.

Trận chung kết cup C1 Châu Âu diễn ra vào ngày 19 tháng 5 năm 2012 tại sân Allianz Arena của Bayern Munich, đội bóng được đánh giá cao hơn Chelsea. Trận đấu đã diễn ra căng thẳng và kịch tính, khi Bayern Munich dẫn trước Chelsea 1-0 ở phút 83 nhờ bàn thắng của Thomas Muller. Tuy nhiên, Chelsea đã không bỏ cuộc, và đã có bàn gỡ hòa ở phút 88 do công của Didier Drogba. Hai đội đã phải bước vào loạt sút luân lưu để phân định thắng thua, và Chelsea đã giành chiến thắng 4-3 nhờ sự xuất sắc của thủ môn Petr Cech và tiền đạo Didier Drogba.

Đó là một chiến thắng lịch sử và xứng đáng cho Chelsea, và cũng là một thành công lớn cho Roberto Di Matteo. Ông đã trở thành người hùng bất ngờ của Chelsea, và được ban lãnh đạo Chelsea trao cho hợp đồng chính thức với mức lương cao. Tuy nhiên, niềm vui của Di Matteo không kéo dài lâu, khi ông bị sa thải chỉ sau vài tháng do thành tích không tốt ở mùa giải tiếp theo. Dù vậy, Di Matteo vẫn là một huấn luyện viên được người hâm mộ Chelsea yêu mến và kính trọng, bởi ông đã mang lại cho họ danh hiệu cao quý nhất trong lịch sử câu lạc bộ.